Eine Rückkehr zu Mayberry: Erinnerung an „The Andy Griffith Show“


Als Kind wollte ich nichts mehr, als mich im kühlen Glanz der Liebe meines Vaters zu sonnen. Welches Kind will keine Akzeptanz und Anerkennung von seinem Vater oder seiner Mutter? Als ich ein Alter erreichte, in dem ich mehr und mehr die Wahl hatte, welche Art von Tennisschuhen und -hemden ich tragen konnte (Auf Wiedersehen von Klettverschluss-Schnürsenkeln und Poloshirts mit Kragen und winzigen Alligatoren, vielen Dank!), welche Sorten sort von Dingen, die ich lesen konnte (Hallo zu knalligen Comics, Peanuts, Stephen King und Ray Bradbury und lebe wohl – nie zurückblicken – zu Little Golden Books und überlieferten Exemplaren der Field- und Stream-Magazine meines Vaters) und vor allem: das Programm, das ich auf unserem knisternden, mit Hasenohren geschmückten Fernseher sehen konnte, schien umso mehr, als ob ein weiteres schwaches Stück der Verbindung, die ich hatte, die mich zum „Sohn meines Vaters“ machte, im Äther zu verschwinden schien.

Besonders mein frühes Erwachen zu den Freuden des Fernsehens lud eine ganz neue Welt von Samstagnachmittagsfilmen aus Chicagos eigenem WGN in unseren kleinen Trailer auf der Maxwell Air Force Base in Del Rio, Texas ein, wo ich mich sofort mit Abbot und Costello anfreundete. der Wolf-Man, Frankensteins Monster, Count Dracula, Our Gang und eine Schar wirklich großartiger Rod Serling Twilight Zone-Episoden (ich habe noch nie eine getroffen, die mir nicht gefallen hat, lieber Leser). Das waren alles große Wendepunkte in meiner Jugend und ich freue mich, berichten zu können, dass vieles davon den Sturm des Lebens überstanden hat und am anderen Ende mit mir herausgekommen ist, wo ich bequem in der Glückseligkeit mittleren Alters wohne. Aber… Das waren alles Leidenschaften, die mit niemand anderem geteilt wurden, und schon gar nicht mit meinem alten Mann, der meine Comic-Naschkatzen oder meine Vorliebe für Late-Night-Horrorfilme nie ganz bekam. Und im Alter von etwa acht Jahren begann dies durch die aufkeimende Psyche zu stören. Sehen Sie, ich wollte wirklich ein gemeinsames Band, eine Einheitsfront, wenn Sie so wollen, zwischen meinem Vater und mir finden. Ironischerweise war es meine neu entdeckte Liebe zu allem, komprimiert und in einen winzigen kleinen Fernseher gesteckt, der einen Jungen zumindest vorübergehend wieder mit seinem Vater vereinte.

Mein Vater liebte das Fernseh-Opus der 1960er Jahre, 'The Andy Griffith Show'. Ich meine, er war total fasziniert von dieser verschlafenen fiktiven Stadt in North Carolina namens Mayberry; Dito mit seinen vielen Bürgern: der stoische alleinerziehende Sheriff Andy Taylor, der liebenswerte dämliche Deputy Barney Fife, Andys Sohn Opie und die einstige Tante Bea, die für immer Kuchen backen und Bettwäsche wechseln. Nun, ich war nicht die hellste Glühbirne in einem Paket von Glühbirnen, aber ich hätte völlig blind sein müssen, um die beharrliche Hingabe meines alten Mannes für diese Show zu verpassen. Also fing ich an, es mir mit ihm anzusehen, weil ich verstehen wollte, was ihn an dieser speziellen Komödie dreißig Minuten lang so glücklich machte. Ich meine, es gab andere Shows, die er hätte sehen können, die meiner Meinung nach genauso lustig waren und die alle Altersgruppen umfassten: Bachelor Father, Leave It to Beaver, The Many Loves of Dobie Gillis, The Brady Bunch. Was war es für ein lautes Geschrei an dieser einen Show, die über allem anderen auffiel? Ich war fest entschlossen, es herauszufinden.

Auf meinem Weg in die fiktive Burg von Mayberry passierte etwas Lustiges: Ich wurde vom abgesetzten Junior-League-Detektiv, einer Art inoffizieller Hardy Boy, zu einer Art Schnäppchen-Keller, zu einem eingefleischten, ehrlichen Andy Griffith Show-Liebhaber. Ich sah mir die Show nicht mehr getrennt von meinem Vater an, aber neben ihm, als wir beide von den neuesten Heldentaten von Andy und Barney begeistert waren, lachten wir uns albern über die Slapstick-Mätzchen von Gomer Pyle und seinem Cousin Goober (und was für ein gemeiner Gregory Peck imitieren den alten Goob' war; 'Judy, Judy, Judy!') und lernte bei Opie ergreifende Lektionen fürs Leben. Eine halbe Stunde lang vom Alter von acht Jahren bis zu dem Zeitpunkt, als ich meinen Abschluss machte und ein Jahrzehnt später mein Zuhause verließ, waren Andy Griffith und sein Chefproduzent und Autor Aaron Ruben der schwache Klebstoff, der meinen alten Mann und mich zusammenhielt.


Wie einige andere Kuriositäten aus meiner Kindheit ist The Andy Griffith Show ein Stück Magie, das für mich relevant und bedeutungsvoll geblieben ist, egal in welchem Alter ich eintrete. Es ist mehr als verdient, dass der überstrapazierte Spitzname „zeitlos“ und „klassisch“ ist. Der Versuch, diesen jahrzehntealten Reiz herauszufinden, ist eine sinnlose Übung: Ja, ich bin im tiefen Süden aufgewachsen, ähnlich wie die Charaktere in Mayberry. Aber der Schauplatz der Show in North Carolina scheint fast nebensächlich, wenn nicht trivial. Ich habe viele Fans der Serie getroffen, die starke Verbindungen zum Osten oder zum Mittleren Westen aufweisen können. Verdammt, die Show kann sogar mit einem globalen Publikum prahlen, das sich mit den wöchentlichen Humor- und Moralstücken, die Andy und die Bande anbieten würden, wie zu Hause fühlt. Was also hat die Show zu einem solchen Evergreen des Mediums Fernsehen gemacht?

Als ich diesen Artikel vorbereitete, fing ich an, die Episoden der achtjährigen Shows zu überarbeiten, wobei ich mich stark auf die ersten fünf Jahre konzentrierte, die, wie jeder wahre Fan von Andy Griffith Ihnen sagen kann, die besten waren: Diese Episoden wurden nicht nur in herrlichem Schwarz gedreht und weiß, aber sie rühmten sich auch einer der besten komödiantischen Wendungen aller Medien, Fernsehen und anders: Don Knotts stahl die Show buchstäblich wöchentlich bis zu seinem Weggang am Ende des fünften Jahres der Show. Die Screwball-Possen von Knotts' Barney Fife wurden perfekt zu Griffiths Andy Taylors punktgenauem Hetero-Act ausbalanciert. Die Einführung von Farbe in der sechsten Staffel wurde ironischerweise mit dem Abgang von Don Knotts, selbst einer Ein-Mann-Techni-Farbfabrik, zeitlich abgestimmt. Aber noch etwas scheint durch die ersten fünf Staffeln hindurch: Herz.


Die Andy Griffith Show hatte mehr Herz als jede Show davor und sicherlich mehr als die meisten anderen Shows, die ihr folgten. Jede Episode war ein Valentinstag für ein Fernsehpublikum. Die Charaktere schienen außerhalb der turbulenten 1960er-Jahre zu existieren, in denen sie produziert wurden, und erinnerten in der Tat an eine einfachere Zeit in einer Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg, als niemand in deiner Stadt ein Fremder war und alle an einem Strang ziehen, um eine Lösung zu finden zu einem Problem. Verdammt, wenn ich über die Worte nachdenke, die ich gerade getippt habe, hat das Amerika, das in der Andy Griffith Show vertreten ist, vielleicht nie wirklich existiert. Vielleicht ist die Brillanz der Show, dass sie in einem lustigen Hausspiegelstil eine schöne verzerrte Ansicht eines Amerikas zeigt, wie es einst in einem Fiebertraum gewesen sein könnte, wie es sich ein schöner Träumer vorgestellt hat und wie es heute noch sein könnte, wenn wir nur könnten Bringen Sie unsere gemeinsamen Handlungen zusammen und finden Sie eine Klarheit, um sie zu manifestieren.

Am nächsten kam ich meinem alten Herrn je, als wir den Auftakt der vierten Staffel „Opie the Birdman“ sahen. All die Jahre später erscheint es seltsam, eine Fernsehsendung aus dem Jahr 1963 als den Schlüsselmoment in meiner Beziehung zu meinem Vater zu bezeichnen. Aber es war. Die Episode erzählt von der Unauslöschlichkeit von Leben und Tod und von der manchmal zerbrechlichen Linie, auf der Eltern gehen, wenn sie versuchen, ihrem Kind beizubringen, was gerecht und richtig ist und wie sie mit ihren Mitmenschen und der unfassbaren Natur der sie umgebenden Welt umgehen sollen . In der Folge tötet Opie eine Vogelmutter. Selbst mutterlos, aber mit einem Vater und einer Tante, die ihn über jeden Grund lieben, erhält der Junge eine wertvolle Lektion über Verantwortung und das Aufräumen des Schmutzes, den wir hinterlassen können. Er stellt sich selbst die Aufgabe, sich um die verwaisten Vogelbabys zu kümmern und erkennt durch seine eigenen Taten und die strengen, aber liebevollen Worte seines Vaters, was seine Taten gekostet haben. Am Ende der Episode, nachdem er die Babyvögel gesund gestillt und beobachtet hat, wie sie ins Freie fliegen und Bäume der sicheren Stadt Mayberry spülen, tauscht Opie ein Monolog mit seinem Vater aus, das gleichzeitig einfach und aufregend ist.


'Käfig sieht wirklich schrecklich leer aus, nicht wahr, Pa.'

'Ja, mein Sohn, das tut es sicher ... Aber sehen die Bäume nicht schön und voll aus.'

Ich weiß nicht, ob ich geweint habe, als ich diese Episode zum ersten Mal mit meinem alten Mann gesehen habe. Aber im Laufe der Jahre und im Rückblick auf so viel von meiner eigenen Freude, Liebe, Herzschmerz und ja, Erlösung kann ich ehrlich sagen – mit all meinen eigenen Lektionen –, dass die Tränen jetzt tatsächlich sehr leicht fallen.

Als Kind wollte ich nichts mehr als die Liebe meines Vaters, meines alten Herrn. Für kurze Zeit habe ich dank der Andy Griffith Show zumindest eine Verbindung und eine Bindung erreicht, die nahe genug ist, um mich zu lieben, um mich in all den Jahren später zu trösten. Danke, Andi.