Sind Vogelspinnen gefährlich?

Tarantel-300x222Vogelspinnen sind sowohl in der Kinder- als auch in der Erwachsenenwelt zu immer beliebteren Haustieren geworden. Bekannt für ihre massive Größe, ihren haarigen Körper und die häufigen Kameen in Horrorfilmen überall, sind diese Kreaturen tatsächlich viel weniger bedrohlich als sie aussehen.


Vogelspinnen sind Spinnentiere, eine Tierklasse mit acht Beinen und einem äußeren Skelett (auch als Exoskelett bekannt). Dies ist wichtig, um Spinnen von anderen Insekten zu unterscheiden, die nur sechs Beine haben. Innerhalb der Klasse der Spinnentiere gibt es viele Familien von Spinnen; Die großen und haarigen Vogelspinnen, die wir kennen, stammen aus der Familie der Theraphosidae, zu der über 900 andere spezifische Arten gehören. Ihre Größe kann von 2,5 cm (etwa die Länge eines Fingernagels) bis zu einem Fuß langen Sandwich reichen!

Der Name der Vogelspinne stammt aus einer italienischen Stadt Taranto, in der ursprünglich eine andere Spinne gefunden wurde, der Name jedoch nach Nordamerika reiste und wie eine Fliege in einem Netz steckte. Vogelspinnen kommen in ganz Amerika, Afrika und in Teilen Asiens vor. Insgesamt bevorzugen sie trockene Böden in Wüsten- und Grünlandgebieten. In Nordamerika leben viele Arten lieber im Boden, aber selten leben sie in Bäumen.

Vogelspinnen fressen hauptsächlich Insekten und andere kleinere Spinnen, aber große Vogelspinnen können Eidechsen, Mäuse, Vögel und sogar Schlangen töten! Bevor Taranteln ihren Feind oder ihre Beute angreifen, senden sie normalerweise ein Warnsignal, indem sie entweder in eine „Bedrohungshaltung“ geraten oder ein zischendes Geräusch machen. Die Mundstücke der Vogelspinne, Chelicerae genannt, enthalten die Drüsen, die das Gift produzieren, das durch die Reißzähne abfließt - wie die Naturversion einer Injektionsnadel. Sobald die Beute vergiftet wurde, scheiden Vogelspinnen Säfte aus ihren Cheliceren aus, die ihre gefangene Beute bedecken, und helfen, sie von außen nach innen zu verflüssigen und zu verdauen (umgekehrt wie unsere eigenen Mägen funktionieren!), Was es den Vogelspinnen leichter macht, zu schlürfen oben.

So schrecklich das auch klingen mag, die meisten Vogelspinnen sind für Menschen relativ harmlos. Nur selten verursacht ein Vogelspinnenbiss ernsthaften Schaden oder eine allergische Reaktion, die für manche tatsächlich lebensbedrohlich werden kann.


Vogelspinnen haben einen weiteren potenziell schwerwiegenderen Defensivtrick im Ärmel - ihre Haare! Abgesehen davon, dass Vogelspinnen ein sofort erkennbares Outfit erhalten, erfüllen diese Haare eine sekundäre Verteidigungsfunktion. Viele der nord- und südamerikanischen Vogelspinnen haben stacheldrahtartige, 1 mm lange Haare auf dem Bauch, die, wenn sie angegriffen oder bedroht werden, Vogelspinnen auf ihre Angreifer schleudern können. Diese Haare können das menschliche Auge und die Schleimhäute (Nase und Mund) extrem reizen und zu starkem Juckreiz und zur Bildung von Nesselsucht (Urtikaria) führen. Aus diesem Grund können in der Luft befindliche Fragmente einer Vogelspinne zu schweren Reizungen und allergischen Reaktionen führen, von denen einige sogar eine medizinische Notfallbehandlung erfordern.