Clayton Kershaw hat ein Herz, das seinem jenseitigen Talent entspricht

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Von Sam Blair

Clayton Kershaw ist ein Champion in zwei völlig unterschiedlichen Welten.

Eine Welt ist voller Glamour und Anerkennung - die hellen Lichter der Major League Baseball. Kershaw, 28, der 6-Fuß-4, 225-Pfund-Linkshänder der Los Angeles Dodgers, ist einer der besten Pitcher im Spiel.

Kershaw kennt aber auch eine andere, ganz andere Welt. Eine, in der es viel Not, Verzweiflung und Krankheit gibt. Er und seine Frau Ellen sahen es, als sie 2010 das afrikanische Land Sambia zum ersten Mal besuchten.


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Ehre vor dem Diamanten

Die Dörfer, die die Kershaws besuchten, waren voller Kinder mit hoffnungsloser Zukunft.


'Es ist sehr aufschlussreich', sagt er. 'Ihnen fehlt alles. Diese Kinder können nirgendwo leben. Die meisten von ihnen sind Doppelwaisen. “

Um Geld für den Bau eines Waisenhauses zu sammeln, gründeten er und seine Frau die Organisation Kershaw's Challenge und spendeten mehr als eine Million Dollar für den Bau einer Klinik und mehr.


'Die Kinder, die kamen, um in dem Haus zu leben, das wir gebaut haben, kamen aus den schlimmsten und schlechtesten Bedingungen', sagt Kershaw.

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Aufgrund seiner engagierten humanitären Arbeit außerhalb des Feldes wurde Kershaw mit dem Roberto Clemente Award 2012 des Baseballs ausgezeichnet. Diese Auszeichnung wurde nach dem Pittsburgh Pirates Superstar aus Puerto Rico benannt, der 1972 bei dem Absturz eines Flugzeugs starb, das er gechartert hatte, um Lebensmittel und Medikamente nach dem vom Erdbeben zerstörten Nicaragua zu fliegen.

Kershaw gewann auch den Branch Rickey Award 2013, benannt nach dem ehemaligen General Manager von Brooklyn Dodgers, der die Rassentrennung in den Majors beendete, indem er Jackie Robinson 1947 in die Aufstellung aufnahm.


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Ehre auf dem Diamanten

Kershaws Ehrungen enden nicht mit seiner humanitären Arbeit. Aufgrund seiner hervorragenden Leistung als Pitcher wurde Kershaw 2014 zum wertvollsten Spieler der National League gewählt. hat drei National League Cy Young Awards als bester Pitcher in den Jahren 2011, 2013 und 2014 gewonnen; und gewann 2011 einen Gold Glove Award für herausragende Leistungen im Feld.

Am 18. Juni 2014 warf er einen No-Hitter gegen die Colorado Rockies und schlug 15 Batters auf Karrierehöhe. Kershaw beginnt die Saison 2016 mit einem Karriere-Earned-Run-Durchschnitt (ERA) von 2,43, dem niedrigsten seit 1920 aller MLB-Startkrüge mit mindestens 1.000 Innings.

Ehre von Anfang an

Kershaw war die erste Wahl der Dodgers im MLB-Entwurf vom Juni 2006. Zuvor wählte ihn USA Today zum High School Baseball-Spieler des Jahres und er wurde auch als Gatorade-Nationalspieler des Jahres ausgezeichnet. In einem High-School-Playoff-Spiel schlug er alle 15 Batters aus, denen er in einem Fünf-Inning-Spiel gegenüberstand (verkürzt aufgrund der Gnadenregel).

Video von Kershaws perfektem Spiel in der High School:

Nachdem die Dodgers ihn verpflichtet hatten, arbeitete er sich in einer vollen Saison durch die kleinen Ligen und erreichte mit 20 Jahren die Majors, den jüngsten Spieler in der MLB zu dieser Zeit.

Von Little League an wusste Kershaw, dass er es liebte, Baseball zu spielen.

'Baseball hat immer Spaß gemacht', sagt er. „Ich habe mit meinen Freunden gespielt und eine tolle Zeit gehabt. In der Little League hatte ich die Fähigkeit, einen Baseball zu werfen, und als ich anfing zu wachsen, begann ich immer härter zu werfen. Mir wurde klar, dass Baseball an der Spitze meiner Bemühungen in meinem Leben stehen würde. “

Kershaws Baseball-Erfolg eröffnete dem Spitzensportler eine andere Welt: anderen zu helfen. Es ist diese Arbeit, die ihn zu einem wahren Champion macht.