Keyboard-Legende Ray Manzarek: Der ungewöhnliche Synergist der Türen

Ray sagte, dass der Bass-Part in „Light My Fire“ eine Hommage an John Coltrane und Miles Davis sei, „nur um hip zu sein“. Ray nahm während seiner gesamten Karriere bei The Doors denselben Fender Rhodes Piano Bass mit auf Tour. Er trug das 32-Tasten, braune Instrument in ganz Europa. Es spielte Madison Square Garden, The Forum in Los Angeles und The Roundhouse. Er sagte, es sei ein fabelhaftes Instrument, und er spiele einfach „seine kleinen Bach-Variationen“ für Light My Fire. Er war damit beschäftigt, „für den Moment Musik zu machen“ und glaubte, dass jeder so spielen sollte.


Rays unorthodoxe Kombination von Instrumenten gab The Doors seinen unverwechselbaren Sound. Während andere Bands einen echten Bassisten als Fundamentalsound für ihre Songs verwendeten, hatten The Doors keinen Bass… sie hatten Ray mit einer Killer-Linkenhand. Seine Basslines waren sehr schwer auf einem echten Bass zu spielen und sie sind legendär. Rays unverwechselbare Linkshänder-Sounds lieferten den Bass für das gesamte erste Doors-Album. Erst als sie Strange Days aufgenommen hatten, setzten sie einen Session-Bassisten ein.

Als Ray 1977 für das Keyboard Magazine interviewt wurde, erklärte er, dass die Band nach Bassisten gesucht, aber nie welche gefunden habe. Aber während eines Vorsprechens sah Ray einen Klavierbass auf einer Orgel und beschloss, den Basspart mit der linken Hand und die Orgel mit der rechten Hand zu spielen. Der Rhodes-Keyboard-Bass hatte keinen klaren Anschlag, daher war sein Klang nicht der beste für die Aufnahme, aber er drehte die Lautstärke für Live-Auftritte auf und der Klang war in Ordnung.

The Doors in der Ed Sullivan Show mit ihrem Hit „Light My Fire“. Ray spielt um ca. 2:13 Uhr den Fender Rhodes Piano Bass und die Vox Continental Orgel:

Hier ist, was Ray über die Performance von The Doors in der Ed Sullivan Show zu sagen hatte:


Ray sagte auch, dass er ursprünglich von den Boogie-Woogie-Pianisten Albert Ammons und Pinetop Smith sowie dem Jazz-'König der linken Hand' Lennie Tristano beeinflusst wurde. Als er in Chicago aufwuchs, hörte er auch Chicago Blues und Jazz im Radio.

Rays Doppeltastaturen brachen die Regeln des Rock 'n' Roll. The Doors-Schlagzeuger John Densmore sagte gegenüber NPR, dass sein Schlagzeugspiel und Manzareks linke Handbasslinien „den Groove gekocht haben“, damit die Gitarristen Robby Krieger und Jim Morrison „weiterschweben“. Ray hatte in der Band doppelte Aufgaben, spielte Melodien mit seiner rechten Hand und stellte auch die Hälfte der Rhythmusgruppe.


The Doors performen ihren Hit „Riders on the Storm“ mit Rays Dual-Keyboards:

Ray brachte musikalische Disziplin und Tatendrang zu The Doors. Er hatte 1960 seinen Abschluss in Wirtschaftswissenschaften an der DePaul University gemacht. Außerdem studierte er am Department of Motion Pictures, Television and Radio der University of California in Los Angeles. Er verbrachte einige Zeit in der Army Security Agency. Aber während seines Studiums und seiner frühen Karriere bei der Armee spielte er weiterhin Jazzklavier und trat in mehreren musikalischen Ensembles auf. Er absolvierte seinen M.F.A. 1962 am Graduiertenkolleg für Kinematographie der UCLA. In dieser Zeit seines Lebens lernte er Jim Morrison, den charismatischen Frontmann von The Doors, in Kalifornien kennen, und er lernte auch seine zukünftige Frau Dorothy Fujikawa kennen, die ebenfalls Filmstudentin war. Er traf Schlagzeuger John Densmore und Gitarrist Robby Krieger bei einer Transcendental Meditation Lecture. Ray und die anderen Bandmitglieder trugen die Anti-Establishment-Ideale der späten Sechziger in ihrer Musik. Ihr Einfluss auf die Populärkultur war unbestreitbar.


Rays Keyboard-Techniken, die er durch technische Ausbildung und jahrelange Erfahrung mit Boogie-Woogie und Jazz erworben hat, unterstützten Morrisons Texte und prägten die stimmungsvollen, psychedelischen Sounds der Band. Rays Improvisationskünste brachten ausgelassene Riffs und flüssige Licks in die Musik der Band. Seine Ausbildung und seine Lebenserfahrungen waren grundlegend für die Gründung und Entwicklung der Band. Ray Manzarek schuf die ungewöhnliche Synergie, die The Doors verband, bis Morrison im Alter von 27 Jahren viel zu jung starb. Manzarek trat weiter auf, bis er viele Jahrzehnte später, im Jahr 2013, starb. Bis heute sind Keyboarder in Coverbands auf der ganzen Welt Wiederholen Sie Rays Basslinien. Das ist erstaunlich. Das ist Manzarek.