Scout Life Fiction Ghost Blade

Hören Sie sich diese Geschichte an:

Fiktion von Michael P. Spradlin
Illustrationen von Mark Smith



Sein Atem ging keuchend. Seine Schlittschuhe gruben sich ins Eis, als er sich umdrehte und die Eisbahn wieder hochfuhr. Er brauchte jede Menge Kraft, um den Hockeyschläger im Griff zu haben.

'Tief graben! Gehen! Gehen! Gehen!'Coach Frasers Rufe klangen weit weg in der höhlenartigen Arena. Sein Pullover von Milford Tankers war schweißgebadet. Seine Beine waren tot. Er hatte nichts mehr übrig.

Bis er es tat.

Seine Schlittschuhe glitten über die blaue Linie, und er drehte sich weiter, schnitt hinter das Netz und lief wieder das Eis hinauf.

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'Komm schon', keuchte er. 'Hör jetzt nicht auf.' Er warf Coach Fraser einen kurzen Blick zu, der zwei schnelle Pfeifen gab, um die Übung zu beenden. Er blieb stehen und wischte sich den Schweiß von der Stirn.

Cole liebte Hockey. Er war der bestplatzierte Spieler in seiner Altersgruppe im Bundesstaat. Mit 14 Jahren zog er bereits Interesse von Hochschulen auf sich. Er träumte davon, eines Tages in der National Hockey League zu spielen.

Aber es gab Tage wie heute, an denen er nicht wusste, ob er es jemals so weit schaffen würde.

Trainer Swanson.

Ihr Team war ungeschlagen und belegte Platz 4 im Land. Sie waren Favoriten, um den Staat zu gewinnen. Das würde ihnen eine Chance geben, Staatsangehörige zu machen. All das schien Coach nicht zu gefallen. Jeden Tag behielt er Cole nach dem Training, um zusätzliche Übungen durchzuführen. Immer darüber reden, wie „Champions lange bleiben. Champions graben tief. “

Cole hielt den Kopf gesenkt und wollte keinen Blickkontakt mit Coach herstellen. Je näher sie kamen, desto stärker drückte er.

'Mach es dir nicht bequem', sagte Coach. 'Du bist noch nicht fertig. Ich habe eine Überraschung für dich. '

'Eine Überraschung?' Sagte Cole. 'Wie ein Kuchen?'

„Pfft. Kein Kuchen. Nur jemand, den du treffen sollst. “ Er schaute auf seine Uhr. „Er sollte jetzt hier sein. Ich werde nachsehen. Vielleicht ist die Tür verschlossen. Warte, bis ich zurück bin. “

Cole lief in einem langsamen Kreis und fegte einen Puck hoch, der in der Mitte des Eises lag. Er schoss auf das Ziel zu und griff mit dem Stock. Mit einem Schuss schoss er den Puck ins Tor. Es fühlte sich gut an.

Er drehte sich um und war erschrocken, als er einen Mann in der Nähe des gegenüberliegenden Netzes fand, der ramponierte, altmodische Schlittschuhe und einen alten Milford Tankers-Pullover trug.

'Ähhh!' Cole zuckte zusammen und fiel fast auf das Eis.

'Entschuldigung', sagte der alte Mann. 'Ich wollte dich nicht erschrecken.'

Seine Stimme war tief und kiesig. Sein dichtes, weißes Haar war gerade nach hinten gekämmt. Seine Haut war mit alten Narben ausgekleidet. Er muss in den Tagen gespielt haben, bevor Helme benötigt wurden. Er hatte sicherlich ein paar Pucks und Sticks ins Gesicht genommen.

'Wie geht es dir, Junge?' er sagte. Er lief zum Eis in der Mitte.

'Äh. OK. Bist du ... die Überraschung? ' Fragte Cole.

Er war beeindruckt, wie vertraut dieser Mann aussah. Er war sich sicher, dass er ihn schon einmal gesehen hatte. Aber ich kann nicht sagen wo. Vielleicht auf der Tribüne, um Spiele zu schauen?

'Bist du bereit für den Staat?' fragte der Mann und rutschte in der Nähe von Cole zum Stehen.

„Bin ich…? Äh. Ja. Ich glaube schon.'

'Du klingst nicht überzeugt', sagte er.

'Ich ... bin ... nur, weißt du ... der Puck springt manchmal komisch.'

'Sicher. Ich habe es schon oft gesehen. 'Der alte Mann wischte mit seinem Stock durch die Luft und testete sein Gewicht.

Er kippte einen Puck auf die Klinge seines Stocks und hüpfte auf und ab, bevor er ihn auf das Eis fallen ließ. Er feuerte einen Schlag auf das Tor ab. Es prallte von der Rückseite des Netzes ab. Es ging so schnell, dass Cole es fast nicht glaubte.

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'Schöner Schuss', sagte Cole.

'Vielen Dank. Ich habe ein bisschen gespielt. “

'Cool. Ich sollte mich wahrscheinlich wieder an die Arbeit machen. Bevor Coach zurückkommt “, sagte er.

Der alte Mann sah ihn an. 'Fährt dich ziemlich hart, oder?'

'Er fährt mich irgendwohin.'

Der alte Mann lachte. 'Das machen Trainer. Selbst großartige Spieler brauchen jemanden, der sie pusht. Eines Tages wirst du das Eis gegen jemanden nehmen, der besser ist als du physisch. Sie können nicht zulassen, dass sie mental besser sind als Sie.

Ihr Trainer drängt Sie, großartig zu sein. Es ist nicht persönlich. '

'Ja wirklich? So einfach ist das. ' Cole versuchte den Snark von seiner Stimme fernzuhalten.

Er hatte festgestellt, dass viele Leute „Ideen“ hatten, was es brauchte, um zu gewinnen. Die meisten waren voll davon.

'Sicher ist. Ich wünschte, meine Trainer hätten mich etwas härter geschubst. Es ist manchmal der Unterschied zwischen Gewinnen und Verlieren. ' Der Mann lächelte und hüpfte mit zwei Pucks auf seine Klinge.

Er schoss beide Pucks gleichzeitig. Sie schlugen auf die Rückseite des Netzes, als würden sie an einem Seil fliegen.

'Das war beeindruckend', sagte Cole.

Der alte Mann zuckte die Achseln. „Wie gesagt, ich habe ein bisschen gespielt. Ich habe in meiner Jugend ein paar Meisterschaften gewonnen. “

'Welche Meisterschaften?'

Der Mann antwortete nicht. Stattdessen schoss er die fünf verbleibenden Übungspucks. Jeder Schuss flog direkt und wahr in den hinteren Teil des Netzes.

'Wie heißen Sie?' Fragte Cole.

Immer noch keine Antwort. Stattdessen blickte er zu den Sparren und den dort hängenden Bannern auf. Die Milford Tankers waren eine Junior-Hockey-Dynastie, und sie hatten die Wäsche dort oben, um sie zu zeigen.

'Es gibt nichts Schöneres, als einen von denen zu sehen, die dort oben aufgewachsen sind', sagte er. Seine Augen sahen wehmütig aus. 'Bist du bereit, dass du hoch gehst?'

'Ich bin', sagte Cole.

„Denken Sie daran, Ihr Trainer versucht nur, Sie dazu zu bringen, zu erkennen, wie gut Sie sind. Du spielst gegen andere gute Teams. Vielleicht noch bessere Teams. Irgendwann wirst du nicht mehr der beste Spieler auf dem Eis sein. Ich denke, das wissen Sie wahrscheinlich schon. Das bedeutet jedoch nicht, dass Sie verlieren werden. Ich kannte Leute in unserer Liga, die mehr Talent hatten. Sie haben nie etwas gewonnen. Weil sie es nicht schlimm genug wollten. '

Cole nickte. 'Ich will es.'

Wo hatte er diesen Mann schon einmal gesehen? Er mochte den alten Mann irgendwie.

'Wirst du mir beibringen, wie man diesen Doppelschuss macht?' Fragte Cole.

'Ah. Ich muss loslegen. … “Stammelte er.

'Nur fünf Minuten, das ist alles, was ich frage.' Cole drehte sich um und lief zum Netz und schaufelte die Pucks heraus. Als er sich umdrehte, um sie zurück in die Mitte des Eises zu schießen, war der Mann weg.

'Herr? Hallo?' er sah sich um.

Weg.

'Nun, das ist komisch.'

'Was ist komisch?' Es war Coach Fraser, der auf dem Eis hinausging.

'Wer war dieser Typ?'

'Welcher Mann?' Fragte Coach.

'Der Typ, den ich treffen soll?'

Coach Fraser hob sein Handy in die Hand. 'Hab es nicht geschafft. Ich bin bei der Arbeit festgefahren. Sein Name ist Reggie Dunlop, die früher Minor League Hockey spielte. Ich dachte, er könnte dir ein paar Hinweise geben. “

'Wie alt ist er?'

'Wie alt… ? Er ist in den Vierzigern, denke ich. Warum?'

'Nichts ... ich ... es ist nur ... hast du noch jemanden hier gesehen?'

'Was? Bist du in Ordnung? '

'Äh. Ja. Ich vermute.'

„Schlagen Sie die Duschen. Wir müssen nach Hause kommen und das Abendessen für deine Mutter reparieren. “

'OK Vater. … Ich meine, Coach. “ Cole war ausgerutscht. 'Coach Fraser' war auch sein Vater. Er versuchte, ihn auf der Eisbahn nur als „Coach“ zu bezeichnen.

Cole dachte darüber nach, was der alte Mann gesagt hatte. Vielleicht wollte sein Vater nur, dass er sein Bestes gibt.

Sein Vater wartete in der Lobby, als Cole einige Minuten später aus dem Umkleideraum kam.

Die Wände waren mit Fotos von Hockeyteams und Spielern gesäumt, die im Laufe der Jahre auf der Eisbahn Schlittschuh gefahren waren. Einige hatten im College gespielt, einige in der NHL.

Dann traf es ihn.

Er eilte den Flur zurück und scannte jedes Foto. Da war er. Der gleiche Typ. Viel jünger auf dem Foto, aber definitiv er.

'Tank Milford?' er flüsterte. 'Es kann nicht sein. … ”

Ihm war schwindelig. Auf der goldenen Plakette unter dem Foto stand: „Tank Milford, Gründer des Milford Tankers Hockey Club. Geboren 1925 in Vancouver, Kanada. Gestorben 2015 in Detroit, Michigan. “

'Papa. Du wirst es nicht glauben. '

'Glaubst du was?' er sagte. 'Beeil dich, Junge, wir müssen loslegen.'

'Ich sah. … Ich traf. … “, Er sah sich das Bild an. Nein, das konnte nicht sein. Könnte auch nichts sagen. Wer würde ihm glauben?

'Was ist los? Du siehst aus, als hättest du einen Geist gesehen ', sagte sein Vater.

'Er liebte das Spiel', sagte er.

'Was? Wer hat das Spiel geliebt? Geht es dir gut Du benimmst dich seltsam. '

Cole schaute durch die Türen, die zur Eisbahn führten, zu dem Fleck glühenden weißen Eises. Für einen Moment glaubte er jemanden über die Mittellinie laufen zu sehen. Aber nein. Da war nichts.

'Ja. Mir geht's gut.' sagte er, als sie sich durch die Außentüren schoben.

Es war eine lebhafte Nacht. Schnee wirbelte durch den Himmel.

'Papa? Ich liebe Hockey “, sagte er.

'Ich weiß', sagte sein Vater lächelnd. 'Gehen wir nach Hause.'