Scout Life Fiction Der König von Mazy May

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Fiktion von Jack London
Illustrationen von C.F. Payne


Walt Masters ist kein sehr großer Junge, aber sein Make-up ist männlich, und er selbst weiß viel, was andere Jungen nicht wissen, obwohl er nicht viel weiß, was die meisten Jungen wissen.

Er hat in seinem Leben noch nie einen Zug von Autos oder einen Aufzug gesehen, und er hat noch nie ein Getreidefeld, einen Pflug, eine Kuh oder sogar ein Huhn gesehen. Er hatte noch nie ein Paar Schuhe an den Füßen, war noch nie zu einem Picknick oder einer Party gegangen oder hatte mit einem Mädchen gesprochen. Aber er hat die Sonne um Mitternacht gesehen, die Eisstaus an einem der mächtigsten Flüsse beobachtet und unter dem Nordlicht gespielt, das einzige weiße Kind in Tausenden von Quadratmeilen gefrorener Wildnis.

Walt ist die ganzen 14 Jahre seines Lebens in sonnengebräunten Elchhaut-Mokassins gelaufen, und er kann in die Indianerlager gehen und mit den Männern „groß reden“ und mit ihnen Kaliko und Perlen gegen ihre kostbaren Pelze eintauschen. Er kann Brot ohne Backpulver, Hefe oder Hopfen machen, einen Elch auf 300 Meter schießen und die wilden Wolfshunde 50 Meilen pro Tag auf dem überfüllten Weg fahren.

Zuletzt hat er ein gutes Herz und hat keine Angst vor der Dunkelheit und Einsamkeit, vor Menschen oder Tieren oder Dingen. Sein Vater ist ein guter Mann, stark und mutig, und Walt wächst wie er auf.

Walt wurde ungefähr tausend Meilen im Yukon in einem Handelsposten unterhalb der Stadtmauer geboren.

Nachdem seine Mutter gestorben war, kamen sein Vater und er Schritt für Schritt von Lager zu Lager den Fluss hinauf, bis jetzt haben sie sich am Mazy May Creek im Klondike-Goldland niedergelassen. Letztes Jahr hatten sie und einige andere viel Mühe und Zeit auf dem Mazy May verbracht und große Schwierigkeiten ertragen; Der Bach wiederum begann gerade, seinen Reichtum zu zeigen und sie für ihre schwere Arbeit zu belohnen. Aber mit der Nachricht von ihren Entdeckungen kamen und gingen seltsame Männer durch die kurzen Tage und langen Nächte und viele ungerechte Dinge, die sie den Männern angetan hatten, die so lange am Bach gearbeitet hatten.


Si Hartman war auf Elchjagd gegangen, um zurückzukehren und neue Pfähle zu finden, und sein Anspruch sprang. George Lukens und sein Bruder hatten ihre Ansprüche auf ähnliche Weise verloren, da sie sich auf dem Weg nach Dawson zu lange verspätet hatten, um sie aufzunehmen. Kurz gesagt, es war die alte Geschichte, und einige der ernsthaften, fleißigen Prospektoren hatten ähnliche Verluste erlitten.

Aber der Vater von Walt Masters hatte seine Behauptung zu Beginn aufgezeichnet, sodass Walt nichts zu befürchten hatte, nachdem sein Vater einen kurzen Ausflug zum White River unternommen hatte, um nach Quarz zu suchen. Walt war gut in der Lage, alleine in der Kabine zu bleiben, seine drei Mahlzeiten am Tag zu kochen und sich um die Dinge zu kümmern. Er kümmerte sich nicht nur um die Behauptung seines Vaters, sondern hatte auch zugestimmt, die angrenzende von Loren Hall im Auge zu behalten, die damit begonnen hatte, dass Dawson sie aufzeichnete.


Loren Hall war ein alter Mann, und er hatte keine Hunde, also musste er sehr langsam reisen.

Nachdem er einige Zeit weg war, kam die Nachricht den Fluss hinauf, dass er das Eis am Rosebud Creek durchbrochen und seine Füße so stark gefroren hatte, dass er für ein paar Wochen nicht reisen konnte. Dann erhielt Walt Masters die Nachricht, dass es dem alten Loren fast wieder gut ging und er so schnell wie möglich für Dawson aufbrechen wollte.

Walt war jedoch besorgt; Aufgrund dieser Verzögerung konnte die Forderung jederzeit gesprungen werden, und auf dem Mazy May hatte ein neuer Ansturm begonnen. Er mochte das Aussehen der Neuankömmlinge nicht, und eines Tages, als fünf von ihnen mit Crack-Dog-Teams und den leichtesten Camping-Outfits vorbeikamen, konnte er sehen, dass sie bereit waren, Geschwindigkeit zu schaffen, und beschlossen, ein Auge darauf zu haben Sie. Also schloss er die Kabine ab und folgte ihnen, wobei er gleichzeitig darauf achtete, versteckt zu bleiben.


Er hatte sie nicht lange beobachtet, bevor er sicher war, dass es sich um professionelle Stampfer handelte, die darauf aus waren, alle Behauptungen in Sichtweite zu bringen. Walt kroch am Rand des Baches entlang des Schnees und sah, wie sie viele Pfähle wechselten, alte zerstörten und neue aufstellten.

Am Nachmittag, mit Walt immer auf den Fersen, kamen sie den Bach zurück, spannten ihre Hunde aus und gingen innerhalb von zwei Ansprüchen von seiner Kabine ins Lager. Als er sah, dass sie sich auf das Kochen vorbereiteten, eilte er nach Hause, um sich etwas zu essen zu holen, und eilte dann zurück. Er kroch so nah heran, dass er sie sprechen hören konnte, und indem er das Unterholz beiseite schob, konnte er gelegentlich einen Blick auf sie erhaschen. Sie hatten fertig gegessen und rauchten am Feuer.

„Der Bach ist in Ordnung, Jungs“, sagte ein großer, schwarzbärtiger Mann, offensichtlich der Anführer, „und ich denke, das Beste, was wir tun können, ist, uns heute Abend zurückzuziehen. Die Hunde können der Spur folgen; Außerdem wird es Mondlicht sein. Was sagst du?'

'Aber es wird schrecklich kalt', widersprach einer der Teilnehmer. 'Es ist jetzt 40 unter Null.'


'Und sicher, können Sie sich nicht warm halten, indem Sie von den Schlitten springen und den Hunden nachlaufen?' rief ein Ire. 'Und wer würde das nicht?' Der Bach ist so reich wie eine US-amerikanische Minze! Glaube, es ist eine legitime Herausforderung, Geld zu verdienen! Und wenn du nicht rennst, bekommst du vielleicht überhaupt kein Geld. '

'Das ist es', sagte der Anführer. 'Wenn wir nach Dawson kommen und aufnehmen können, sind wir reiche Männer. und es ist nicht abzusehen, wer sich auf unseren Spuren eingeschlichen hat, uns beobachtet hat und jetzt vielleicht losgeht, um Alarm zu schlagen. Wir müssen die Hunde ein wenig ausruhen und dann so hart wie möglich auf die Spur kommen. Was sagen Sie?'

Offensichtlich hatten die Männer ihrem Anführer zugestimmt, denn Walt Masters konnte nichts als das Rasseln des gespülten Blechgeschirrs hören.

Vorsichtig spähend sah er, wie der Anführer ein Stück Papier studierte. Walt wusste auf einen Blick, was es war - eine Liste aller nicht aufgezeichneten Behauptungen über Mazy May. Jeder Mann könnte diese Listen erhalten, indem er sich an den Goldkommissar in Dawson wendet.

'Zweiunddreißig', sagte der Anführer und hob sein Gesicht zu den Männern. 'Zweiunddreißig wird nicht aufgezeichnet, und das ist 33. Komm schon; Werfen wir einen Blick darauf. Ich habe gesehen, dass jemand daran gearbeitet hat, als wir heute Morgen auftauchten. “

Drei der Männer gingen mit ihm und ließen einen im Lager. Walt schlich vorsichtig hinter ihnen her, bis sie zu Loren Halls Schacht kamen. Einer der Männer ging hinunter und machte ein Feuer auf dem Boden, um den gefrorenen Kies aufzutauen, während die anderen ein weiteres Feuer auf der Müllkippe machten und Wasser in ein paar Goldpfannen schmolzen. Dies gossen sie in ein Stück Leinwand, das zwischen zwei Baumstämmen gespannt war und von Loren Hall verwendet wurde, um sein Gold zu waschen.

In kurzer Zeit schickte der Mann im Schacht ein paar Eimer Dreck hoch, und Walt konnte sehen, wie sich die anderen besorgt um ihren Anführer gruppierten, als er ihn wusch. Als dies beendet war, starrten sie auf den breiten Streifen aus schwarzem Sand und gelbgoldenen Körnern am Boden der Pfanne, und einer von ihnen rief aufgeregt nach dem Mann, der im Lager geblieben war. Loren Hall hatte es reich getroffen und seine Behauptung wurde noch nicht aufgezeichnet. Es war klar, dass sie es springen würden.

Walt lag im Schnee und dachte schnell nach.

Er war nur ein Junge, aber angesichts der drohenden Ungerechtigkeit gegenüber dem alten lahmen Loren Hall hatte er das Gefühl, dass er etwas tun musste. Er wartete und sah entschlossen zu, bis er sah, wie die Männer anfingen, neue Einsätze zu machen. Dann kroch er bis zum Gehör davon und rannte in das Lager der Stampeders. Walt 'Vater hatte ihre eigenen Hunde mitgenommen und der Junge wusste, wie unmöglich es für ihn war, die 70 Meilen nach Dawson ohne die Hilfe von Hunden zu unternehmen.

Als er das Lager erreichte, suchte er mit einem erfahrenen Auge den am einfachsten laufenden Schlitten aus und begann, die Hunde der Stampeders zu spannen. Es gab drei Teams zu je sechs, und aus diesen wählte er zehn der besten aus. Als er erkannte, wie notwendig es war, einen guten Kopfhund zu haben, bemühte er sich, einen Anführer unter ihnen zu entdecken. aber er hatte wenig Zeit, es zu tun, denn er konnte die Stimmen der zurückkehrenden Männer hören. Als das Team in Form war und alles bereit war, kamen die Claim-Jumper an einem offenen Ort in Sicht, nicht mehr als hundert Meter vom Pfad entfernt, der das Bachbett hinunterlief. Sie schrien zu Walt, aber anstatt auf sie zu achten, griff er nach einem der Pelzschlafroben, die lose im Schnee lagen, und sprang auf den Schlitten.

'Brei! Hallo! Mush on! ' er weinte zu den Tieren und schnappte die scharf gepeitschte Peitsche zwischen ihnen.

Die Hunde sprangen gegen die Jochgurte, und der Schlitten ruckte so plötzlich los, dass er ihn fast abwarf. Dann bog es in den Bach ein und stand gefährlich auf einem Läufer. Er war fast atemlos vor Spannung, als es sich schließlich mit einem Sprung wieder aufrichtete und wieder vorwärts sprang. Das Ufer des Baches war hoch und er konnte die Männer nicht sehen, obwohl er ihre Schreie hören konnte und wusste, dass sie rannten, um ihn abzuschneiden. Er wagte nicht zu überlegen, was passieren würde, wenn sie ihn fangen würden; Er klammerte sich nur mit wild schlagendem Herzen an den Schlitten und beobachtete den Schneerand des Ufers über sich.

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Plötzlich kam über diesen Schneerand der fliegende Körper des Iren, der in einem verzweifelten Versuch, ihn einzufangen, direkt auf den Schlitten gesprungen war; aber er war einen Augenblick zu spät.

Ganz hinten schlug er von den Füßen zurück in den Schnee. Doch mit der Schnelligkeit einer Katze hatte er das Ende des Schlittens mit einer Hand gepackt, sich umgedreht und zog sich an seiner Brust zurück, beschimpfte den Jungen und bedrohte alle möglichen schrecklichen Dinge, wenn er die Hunde nicht aufhielt ;; aber Walt schlug ihn mit dem Hintern der Hundepeitsche scharf über die Knöchel, bis er losließ.

Es war acht Meilen von Walt 'Anspruch auf den Yukon entfernt - acht sehr krumme Meilen, denn der Bach schlängelte sich wie eine Schlange hin und her und „knotete Knoten in sich selbst“, wie George Lukens sagte. Und weil es so schief war, konnten die Hunde nicht ihre beste Geschwindigkeit erreichen, während der Schlitten schwer auf der Seite gegen die Kurven fuhr, jetzt rechts, jetzt links.

Reisende, die den Mazy May zu Fuß mit Rucksäcken auf dem Rücken auf und ab gegangen waren, hatten sich geweigert, alle Kurven zu umrunden, und stattdessen Abkürzungen über die schmalen Hälse des Bachbodens gemacht.

Zwei seiner Verfolger waren zurückgegangen, um die verbleibenden Hunde anzuspannen, aber die anderen nutzten diese Abkürzungen, liefen zu Fuß und bevor er es wusste, hatten sie ihn fast überholt.

'Halt!' sie weinten ihm nach. 'Hör auf, oder wir schießen!'

Aber Walt schrie die Hunde nur noch härter an und rannte mit ein paar Revolverkugeln, die hinter ihm sangen, um die Kurve. In der nächsten Kurve waren sie noch näher gekommen, und die Kugeln schlugen unbehaglich in seine Nähe. Aber zu diesem Zeitpunkt richtete sich der Mazy May eine halbe Meile Luftlinie auf. Hier streckten sich die Hunde in ihrem langen Wolfsschwung aus, und die Stampfer, die sich schnell windeten, wurden langsamer und warteten darauf, dass ihr eigener Schlitten auftauchte.

Walt sah über seine Schulter und argumentierte, dass sie die Jagd nicht endgültig aufgegeben hatten und dass sie bald wieder hinter ihm her sein würden. Also wickelte er den Pelzmantel um sich, um die stechende Luft auszuschließen, und legte sich flach auf den leeren Schlitten, um die Hunde zu ermutigen, wie er es genau wusste.

Endlich, als er sich abrupt zwischen zwei Flussinseln drehte, stieß er auf den mächtigen Yukon, der großartig nach Norden fegte. Er konnte nicht von Bank zu Bank sehen, und in der schnell fallenden Dämmerung zeichnete sich ein großes weißes Meer gefrorener Stille ab. Es war kein Geräusch zu hören, außer dem Atmen der Hunde und der Kanne des stahlbeschlagenen Schlittens.

Seit einigen Wochen war kein Schnee gefallen, und der Verkehr hatte den Hauptflussweg gepackt, bis er hart und glasig wie Blendeis war. Darüber flog der Schlitten mit, und die Hunde hielten die Spur ziemlich gut, obwohl Walt schnell feststellte, dass er bei der Wahl des Anführers einen Fehler gemacht hatte. Da sie in einer einzigen Reihe ohne Zügel fuhren, musste er sie an seiner Stimme orientieren, und es war offensichtlich, dass der Leithund nie die Bedeutung von „gee“ und „haw“ gelernt hatte. Er umarmte die Innenseiten der Kurven zu fest und zwang seine Kameraden oft hinter sich in den weichen Schnee, während er mehrmals den Schlitten kenterte.

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Es gab keinen Wind, aber die Geschwindigkeit, mit der er reiste, verursachte eine bittere Explosion, und mit dem Thermometer auf 40 unten, dieses Stückchen durch Fell und Fleisch bis in die Knochen.

Walt war sich bewusst, dass er, wenn er ständig auf dem Schlitten blieb, erfrieren würde, und verkürzte einen der Zurrgurte. Immer wenn er sich kalt fühlte, ergriff er ihn, sprang ab und rannte zurück, bis die Wärme wiederhergestellt war. Dann kletterte er weiter und ruhte sich aus, bis der Vorgang wiederholt werden musste.

Rückblickend konnte er den Schlitten seiner Verfolger sehen, der von acht Hunden gezogen wurde und wie ein Boot in einem Seeweg über die Eisberge stieg und fiel. Der Ire und der schwarzbärtige Anführer waren dabei und wechselten sich beim Laufen und Reiten ab.

Die Nacht brach herein, und in der Dunkelheit der ersten Stunde arbeitete Walt verzweifelt mit seinen Hunden. Wegen des armen Leithundes zappelten sie ständig von den ausgetretenen Pfaden in den weichen Schnee, und der Schlitten fuhr genauso oft auf der Seite oder auf der Oberseite wie auf die richtige Weise. Diese Arbeit und Anstrengung versuchten seine Kraft schmerzlich. Wäre er nicht so eilig gewesen, hätte er vieles davon vermeiden können, aber er befürchtete, die Stampfer würden sich in die Dunkelheit schleichen und ihn überholen. Er konnte sie jedoch zu ihren Hunden schreien hören und wusste anhand der Geräusche, dass sie sehr langsam auftauchten.

Als der Mond aufging, war er von Sixty Mile entfernt, und Dawson war nur 50 Meilen entfernt. Er war fast erschöpft und atmete erleichtert auf, als er wieder auf den Schlitten stieg. Rückblickend sah er, dass seine Feinde innerhalb von 400 Metern hochgekrochen waren. In diesem Raum blieben sie, ein schwarzer Bewegungsfleck auf der weißen Flussbrust. Bemühen Sie sich, wie sie wollten, sie konnten ihre Distanz nicht verkürzen, und streben Sie, wie er wollte, er konnte sie nicht vergrößern.

Walt hatte jetzt den richtigen Leithund entdeckt, und er wusste, dass er leicht vor ihnen davonlaufen konnte, wenn er nur den schlechten Anführer gegen den guten austauschen konnte. Aber dies war unmöglich, denn eine Verzögerung von einem Moment bei der Geschwindigkeit, mit der sie rannten, würde die Männer hinter sich bringen.

Als er vor der Mündung des Rosebud Creek war, als er gerade aufstieg, sagte ihm der Bericht einer Waffe und das Klingeln einer Kugel auf dem Eis neben ihm, dass sie diesmal mit einem Gewehr auf ihn schossen.

Und von da an, als er den Gipfel jedes Eisstaus geräumt hatte, streckte er sich flach auf dem springenden Schlitten aus, bis der Gewehrschuss von hinten ihn warnte, dass er in Sicherheit war, bis der nächste Eisstau erreicht war.

Jetzt ist es sehr schwer, auf einem sich bewegenden Schlitten zu liegen, zu springen und zu stürzen und zu gähnen wie ein Boot vor dem Wind, durch den Wind zu schießen und durch das täuschende Mondlicht auf ein 400 Meter entferntes Objekt auf einem anderen sich bewegenden Schlitten zu schießen, der die gleiche Leistung erbringt wilde Mätzchen. Es ist also nicht verwunderlich, dass der schwarzbärtige Anführer ihn nicht geschlagen hat.

Nach einigen Stunden, in denen vielleicht eine Reihe von Kugeln auf ihn geschossen hatten, begann ihre Munition zu schwinden und ihr Feuer ließ nach. Sie achteten mehr darauf und schossen bei den günstigsten Gelegenheiten auf ihn. Er ließ sie auch zurück, die Entfernung stieg langsam auf 600 Meter.

Walt Masters, der sich auf dem Kamm einer großen Marmelade vor dem Indian River frei hob, hatte seinen ersten Unfall. Eine Kugel sang an seinen Ohren vorbei und traf den bösen Leithund.

Das arme Tier stürzte sich auf einen Haufen, der Rest des Teams war auf ihm.

Wie ein Blitz war Walt vom Anführer. Er schnitt die Spuren mit seinem Jagdmesser ab, zog das sterbende Tier zur Seite und richtete das Team auf.

Er blickte zurück. Der andere Schlitten kam wie ein Schnellzug hoch. Mit der Hälfte der Hunde noch über ihren Spuren, rief er: 'Mush on!' und sprang auf den Schlitten, als die Verfolger neben ihm herstürmten.

Der Ire bereitete sich darauf vor, für ihn zu springen - sie waren sich so sicher, dass sie ihn hatten, dass sie nicht schossen -, als Walt sich mit seiner Peitsche heftig gegen sie wandte.

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Er schlug auf ihre Gesichter ein, und weil Männer ihre Gesichter mit ihren Händen retten mussten, gab es gerade keine Schüsse. Bevor sie sich von dem heißen Regen der Schläge erholen konnten, streckte Walt die Hand aus seinem Schlitten, packte ihren Radhund Mitte des Frühlings an den Vorderbeinen und warf ihn schwer. Dies brachte das gesamte Team in ein Knurren, kenterte den Schlitten und verwickelte seine Feinde wunderschön.

Walt flog davon, und die Läufer seines Schlittens schrien ziemlich, als sie über die gefrorene Oberfläche sprangen. Und was wie ein Unfall ausgesehen hatte, erwies sich als ein Segen in der Verkleidung. Der richtige Leithund stand jetzt im Vordergrund, und er streckte sich tief und jammerte vor Freude, als er seine Kameraden mit sich riss.

Als er Ainslie's Creek erreichte, 17 Meilen von Dawson entfernt, hatte Walt seine Verfolger, einen winzigen Fleck, weit zurückgelassen.

Auf der Insel Monte Cristo konnte er sie nicht mehr sehen. Und am Swede Creek rannte er, gerade als das Tageslicht die Kiefern versilberte, prall in das Lager der alten Loren Hall.

Fast so schnell wie nötig, hatte Loren seine Schlafpelze aufgerollt und war mit Walt auf dem Schlitten gefahren. Sie erlaubten den Hunden, langsamer zu reisen, da es keine Anzeichen für die Verfolgung im Heck gab, und gerade als sie im Büro des Goldkommissars in Dawson vorfuhren, schlief Walt ein, der seine Augen bis zuletzt offen gehalten hatte.

Und aufgrund dessen, was Walt Masters in dieser Nacht getan hat, sind die Männer des Yukon stolz auf ihn geworden und sprechen jetzt von ihm als dem König von Mazy May.